“Pelos States” – Route 66 – ST LOUIS / JOPLIN + JOPLIN / OKLAHOMA CITY – “Great American West”

No segundo dia a paisagem mudou ligeiramente… e o tempo também!!! A chuva foi-nos visitando aqui e ali… Mas para compensar a estrada tornou-se mais bonita, menos urbana – “There is no other place quite like it” é o slogan que nos dá as boas vindas a este estado do Missouri e que pudemos confirmar subindo e descendo as suas suaves colinas, usufruindo ao máximo as cores do outono!

Numa etapa bem passada começamos por visitar uma das maiores atrações turísticas da velha Route 66, as “Meramec Caverns”! Compostas por um extenso conjunto de cavernas de calcário famosas por  terem servido de esconderijo ao não menos famoso bandido do velho Oeste, Jesse James, no seu interior podemos  ver  formações de rochas muito raras e de grandes dimensões sob as luzes de muitas cores vão dando a tonalidade à agradável visita guiada! Preço – 44.72USD (2 pessoas)

Cada vez mais embutidos no espírito da “molher road”, comemos numa lanchonete de beira de estrada um cheeseburger e bebemos um milkshake. Nada saudável, é verdade, mas a sensação de viver na primeira pessoa cenários só vistos em filmes, compensava todos os “pecados”!

Passámos por inúmeros motéis, uns decadentes, abandonados, deixados ao sabor do tempo, outros que sobreviveram e tornam única a Route 66 !!!

E, claro, tínhamos que experimentar …assim, terminamos o dia já de noite na pacata localidade de Joplin, num motel, virados para a estrada, sentindo-nos a viajar no tempo!

Days Inn by Wyndham Joplin

As opções não são muitas nesta zona até porque Joplin, em si, nada tem de interessante. No entanto, estrategicamente a nível de quilómetros percorridos na etapa foi o local ideal!

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O dia em que saímos do Missouri, atravessamos o Kansas e acabamos em Oklahoma ficou marcado pela meteorologia adversa… foi um dia “pesado”, sempre de baixo de chuvas torrenciais que nos “estragavam” as fotos que teimosamente continuávamos a tirar!

No Kansas a Route 66 tem apenas 13 milhas (cerca de 21 km ) sendo este percurso conhecido como “cut the corner of Kanzas – thirteen milles of smiles” onde apesar da chuva intensa ficamos encantados com as suas “old towns” como Galena e Baxter Springs onde os seus velhos edifícios de tijolo nos fizeram recuar aos tempos áureos da Route 66.

Após um ligeiro desvio para visitar o Tri State Market, local onde se tocam os 3 estados estávamos prontos para entrar no “Great American West”, no estado de Oklahoma.

Com o tempo cada vez pior, fomos passando pelos locais míticos como a “blue wale” mas era missão impossível sair do carro, quanto mais para visita-los como gostaríamos!

Até um alerta governamental de cheias tivemos direito por sms e por anúncio na radio…assustador!

Mas por fim chegamos sãos e salvos ao nosso destino do dia: Oklahoma City, cidade que deve o seu desenvolvimento, na década 30, à descoberta de petróleo.

O Hotel escolhido na zona de Bricktown permitiu-nos ainda um passeio pela cidade: Hampton Inn & Suites Oklahoma City Bricktown. Esta é a área mais antiga de Oklahoma Cityuma área industrial toda revitalizada e recortada por canais, um charme!

Deixamos “o campo”, voltamos a ter arranha-céus e a chuva parou o que nos permitiu uma rápida visita pela cidade. Apesar do próprio nome destas terras ter origem na palavra ‘Okla Humma’, que no idioma da etnia Choctaw significa Gente Vermelha, por lá não vimos gente nativa mas encontramos uma simpática e desenvolvida cidade que nos acolheu de forma muito hospitaleira.

Como chegamos já á noite e partimos logo cedo no dia seguinte, não conseguimos aproveitar bem esta cidade, uma mistura interessante de cultura country, arquitetura vanguardista, parques lindos e excelentes museus. O objetivo desta nossa viagem era principalmente a Route 66 e daí não nos dedicarmos tanto aos locais por onde fomos passando, como gostaríamos… para isso não chegaria 1 mês e tínhamos que fazer esta viagem em pouco mais de 15 dias!

Se puderem pelos menos passar um dia inteiro deixamos algumas dicas: descubra o seu lado tendry em Brickton, viva o lado country e visite pelo menos um bom museu.

Na zona de Bricktown um dos principais passeios do bairro é percorrer os canais a bordo do Watertaxi,  barcos coletivos cruzam a região passando por uma série de esculturas e instalações de arte interessantes. O tour é todo comentado de forma a que se aprenda um pouco da história do estado.

Para os amantes de desporto a visita ao estádio de baseball dos Oklahoma City Dodgers, o Chickasaw Bricktown Ballpark, para ver um jogo de baseball nos EUA é um “must do”!

Para uma viagem pelo faroeste, esta cidade, famosa por abrigar o maior leilão de gado dos Estados Unidos – o Cattle Stockyard, onde há leilões diários – e que assim divide com Dallas o título de coração country dos Estados Unidos, é o local certo. Na região do Stockyard poderão encontrar pelas ruas cowboys de verdade, visitar lojas de botas de chapéus tradicionais (Little Joe’s Boots) e almoçar na tradicionais churrascarias Cattlemen’s Steakhouse!

Do outro lado da cidade está o National Cowboy Museum que conta a história dos Cowboys desde a herança indígena, passando pela tradição dos rodeios e terminando nos filmes de faroeste, com uma área dedicada a John Wayne e na música country. Que pena tivemos não ter podido conhecer…

Deixamos aqui a indicação de mais dois museus que nos pareceram muito interessantes:

Oklahoma City Museum of Art, também conhecido como OKC MOA, um museu de arte moderna com exibições itinerantes excelentes e um pavilhão dedicado as esculturas de vidro de Dale Chihuly e o Science Museum Oklahoma, com uma programação para todas as idades, um planetarium, vários espetáculos dinâmicos que exemplificam conceitos de físicas, mostram cenas de crimes a ser desvendados e várias experiências divertidas e sensoriais.

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Todos os textos são da autoria de Olga Samões e todas as fotografias deste blogue são da autoria de José Carlos Lacerda, exceto onde devidamente identificado. Proibida a reprodução de quaisquer textos e/ou imagens sem autorização prévia dos autores

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